Serangkaian Tragedi di Kota Nevada Dimulai Di Dalam Saloon Perjudian

Dengarkan posting blog Sejarah Perjudian ini di sini

1951

Sebuah episode kekerasan di salon perjudian di Hawthorne, Nevada dan peristiwa berikutnya menghancurkan setidaknya satu keluarga penduduk, Gonces.

Sedikit Latar Belakang

Vollie “Sam” V. Gonce dan Kathleen L. Chapman telah mengikat simpul pada usia 38 dan 21, masing-masing, di Storey County pada tahun 1946. Itu adalah pernikahan kedua bagi mereka berdua. Dia bercerai awal tahun dengan alasan kekejaman, dia, setahun sebelumnya, karena desersi. Keduanya memiliki empat putri. Keluarga itu tinggal di Hawthorne, bekas kota militer yang ramai dengan populasi hanya sekitar 1.900 orang pada tahun 1951.

Gonce adalah seorang bandar blackjack yang pernah bekerja di beberapa klub judi di Reno. Sebelumnya, pada tahun 1938, ketika tinggal di Colorado dan pergi bersama Vollie, dia pernah menjalani hukuman di penjara negara bagian karena perampokan. Di masa mudanya, pada usia 16 tahun, dia mengalami cedera serius pada kaki kirinya dalam kecelakaan kerja di fasilitas produksi jagung industri, yang menyebabkan dia harus diamputasi.

Hati yang pendendam

Pada hari Jumat, 23 Maret 1951, Gonce, yang sekarang berusia 43 tahun, memasuki Klub 222 Hawthorne kadang-kadang antara pukul 1:30 dan 3:00 pagi dan berjalan ke meja tempat bartender Leonard E. Erickson menangani 21. Gonce berkata kepadanya, “Aku sudah menunggu lama untuk ini” lalu mengeluarkan revolver Colt 0,32-20 dari sakunya dan menembaknya.

Pengamat Marie Diggins bereaksi dengan mencoba merebut pistol dari Gence. Selama perjuangan, dia berteriak padanya, “Aku akan meledakkan isi perutmu juga” dan menembak, dampaknya menjatuhkannya.

Gonce kemudian pergi dan melesat pergi dengan Packard 1946-nya.

Erickson, 37, menikah, ayah dari tiga anak dan mantan wakil sheriff Mineral County. Dia dan Gonce telah berselisih tentang sesuatu untuk waktu yang lama, sebuah fakta yang diketahui secara luas di kalangan penduduk Hawthorne. Luka tembak Erickson tidak serius.

Namun, cedera Diggins pada perutnya adalah; dia tetap dalam kondisi kritis di Rumah Sakit Mineral County selama tiga hari pertama sesudahnya. Akhirnya, dia pulih sejauh yang dia bisa. Diggins, 35, adalah pegawai negeri sipil yang bekerja di kota pertambangan kecil Babbitt.

Dalam misi

Sekelompok pria bersenjata lokal menggunakan Jeep dan pesawat terbang menuju perbukitan tandus di sekitar Hawthorne untuk melacak Gonce.

Beberapa jam kemudian, pagar betis itu tiba di Packard, diparkir di jalan menuju Tambang Pamlico, sekitar 10 mil tenggara kota. Orang-orang itu mengikuti serangkaian jalur yang mengarah menjauh dari mobil, yang membawa mereka ke tebing batu. Menurut laporan mereka, mereka melihat tubuh Gence yang tak bernyawa di antara mereka, tewas akibat luka tembak di dada. Bunuh diri adalah keputusan resmi.

Pada atau di dekat mayat Gonce, para pencari menemukan Colt, sebuah karabin Winchester 0,30-30, tongkat pria itu dan sebuah kotak yang bertuliskan, “Hayden Gallop, you are next.” (Gallop juga merupakan penduduk Hawthorne.)

Saku Gence berisi dua uang kertas. Salah satunya, di balik amplop, adalah wasiat menit terakhir di mana dia mewariskan segalanya kepada istrinya Kathleen.

Yang lainnya adalah permintaan maaf semu, tertulis di bagian belakang tiket keno. Bunyinya: “Sayang sekali gadis itu, siapa pun dia, tidak bisa mengurus urusannya sendiri … bartender alec yang pintar itu … dan kebanyakan orang Hawthorne tidak bisa mengurus urusan mereka sendiri” (The Sacramento Bee, 24 Maret, 1951).

Tragedi Diperparah

Sekitar 1,5 bulan setelah seluruh cobaan itu, Kathleen Gonce, sekarang berusia 26 tahun, hilang. Kakaknya, yang juga tinggal di Hawthorne, menjadi khawatir dan mulai mencari janda tersebut.

Akhirnya, dia menemukannya, di mobil keluarga di tempat yang kira-kira sama di mana suaminya diduga bunuh diri.

Kathleen telah menyayat pergelangan tangannya. Dia sudah mati.

Pasangan itu dimakamkan di Pemakaman Hawthorne.

Sumber

Silakan ikuti dan sukai kami:

Pin Bagikan

Author: blogadmin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *